Water & Oil 2009


Will Water Be The Oil of the 21st Century?

A quest for sustainable water management

Professor Dr. Slav W. Hermanowicz
Fulbright-BOKU Distinguished Chair in Sustainability
Department of Civil and Environmental Engineering
University of California at Berkeley

Lecture, Friday, 9.1.2009, Festsaal BOKU Wien

Water became recognized as a limiting natural resource. In popular culture, water importance is compared to oil. This lecture examines parallels and contrasts between these two natural resources. The benefits of safe water supply extend beyond simple human needs and extend into many aspects of economy and society. While water is an ultimate renewable resource its availability depends on many natural, technical, economic, social and political factors. Global climate change, distribution of water resources, water transfers and virtual water trade, energy, and finance are some of the factors affecting actual water supply in a local context. The future of sustainable water management will depend as much on augmentation of available resources, conservation, better management and recycle as on changes of social and institutional attitudes to water. The future of water sustainability will not be simple but some positive trends already emerge.

Wasser gilt als begrenzte natürliche Ressource, die heute wegen ihrer Bedeutung oft mit Öl verglichen wird. Der Vortrag untersucht Parallelitäten und Unterschiede zwischen den beiden Ressourcen. Der Nutzen einer sicheren Wasserversorgung geht weit über den direkten menschlichen Gebrauch hinaus und betrifft viele Aspekte der wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Entwicklung. Wasser ist letztlich zwar eine erneuerbare Ressource, seine Verfügbarkeit hängt jedoch mit vielen natürlichen, technischen, ökonomischen, sozialen und politischen Faktoren zusammen. Klimaveränderung, Verteilung des Wasserdargebotes, Wassertransfer, Handel mit virtuellem Wasser, Energie und Kosten sind einige Faktoren, die die Wasserversorgung auf lokaler Ebene beeinflussen. Eine nachhaltige Wasserwirtschaft basiert einerseits auf der Erhöhung des verfügbaren Dargebotes, einer verbesserten Bewirtschaftung und Kreislaufführung, andererseits aber auf einer Veränderung der sozialen und institutionellen Verhaltensweisen. Nachhaltiger Umgang mit Wasser wird nicht einfach sein, positive Trends zeichnen sich aber bereits ab.


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 Will Water Be The Oil of the 21st Century? Lecturnity (137 MB)
  recorded on 9th of January 2009Flash